Especial: Ronnie James Dio

ūüéô por Federico Ramundo

El 16 de mayo de 2010, producto de un c√°ncer de est√≥mago, fallec√≠a el legendario cantante Ronnie James Dio. A nueve a√Īos de su partida, recorremos su vida y trayectoria.

Escuch√° la columna completa ‚Ėľ

Ronald James Padavona naci√≥ el 10 de julio de 1942 en Portsmouth (Estados Unidos). Descendiente de italianos, su nonna le ense√Ī√≥ a realizar la mano cornuta para contrarrestar el malocchio. Dio llevar√≠a este gesto a los escenarios popularizando los cuernitos metaleros.

En la segunda mitad de los ’50, abrazar√≠a el rock and roll y junto a compa√Īeros de secundaria form√≥ las bandas RED CAPS y RONNIE AND THE PROPHETS.

Entrados los ’60, influenciado por la beatleman√≠a, junto a amigos arm√≥ la banda de rythm & blues, BLUE JAGGER.


A fines de los sesenta funda THE ELVES, que poco tiempo después pasa a llamarse ELF. Impresionados por algunas presentaciones de Elf, el baterista Ian Paice y el bajista Roger Glover, ambos de Deep Purple, le ofrecen a la banda producir su primer disco.

En 1972 sale el primer larga duraci√≥n de Elf, que es presentado abriendo la gira por Estados Unidos y Europa de Deep Purple. Realizaron varias giras juntas ambas bandas y de ah√≠ se forja la relaci√≥n con el guitarrista Ritchie Blackmore. En 1975, Blackmore decide grabar un disco por fuera de Purple y les propone a Elf ser integrantes de dicha banda de estudio, publicando el √°lbum Ritchie Blackmore’s Rainbow.

Para finales de ese mismo ’75, Blackmore separar√≠a a Deep Purple y la banda del disco recientemente publicado, pas√≥ a los escenarios bajo el nombre de RAINBOW.

Dio en Rainbow va cantar en los siguientes tres discos: Rising (1976), On stage (1977) y Long live rock and roll (1978). Luego Rainbow pegó un giro hacia lo más comercial y Dio se aleja. De aquella primer época del arcoiris, quedaron los hits Man on the silver mountain, Stargazer, Starstruck y Kill the king, solo por nombrar algunos.


En 1979 Dio reemplaza a Ozzy Osbourne, que había sido echado de Black Sabbath por sus adicciones. En su audición ante Tony Iommi y Geezer Butler, Dio les mostraría lo que luego sería la mítica canción Heaven and hell, considerada la más emblemática del heavy metal de todos los tiempos por la Revista Rolling Stone.

En la Bruja, Dio grabar√≠a Heaven and hell (1980), The mob rules (1981) y el disco en vivo Live evil (1982). Justamente en este √°lbum, Iommi y Butler le van a reprochar a Dio haber tocado los vol√ļmenes de la voz en la mezcla y el cantante decidir√° irse de Sabbath, llev√°ndose con √©l al baterista Vinnie Apice. Fue corto el paso pero hiperproductivo, dejando gemas como Heaven and hell, Die young, Neon knights, Falling on the edge of the world, entre otras.


Junto a Apice, el guitarrista Jack E. Lee (luego sería reemplazado por Vivian Campbell) y el bajista Jimmy Bain, en 1982 formarían DIO.

1983 es el a√Īo del primer lanzamiento de DIO, Holy diver. En se incluy√≥ las cl√°sicas Stand Up and ShoutDon’t Talk to Strangers, Rainbow in the Dark  y Holy Diver. En 1989, el √°lbum se convirti√≥ en disco de oro.

La sucesi√≥n de discos fue imperdible: The last in line (1984), Sacred heart (1985), Intermission (1986) y Dream evil (1987). De los mejores trabajos de hard rock y heavy metal de los ’80 e influencia fundamental de lo que luego ser√≠a el power metal.

Los ’90, fueron una d√©cada dif√≠cil para el metal, sin embargo, DIO sigui√≥ rompi√©ndola. En 1990 sali√≥ Lock up the wolves.


Para la gira presentación del disco, al momento de interpretar la sabbatica Neon knights subía al escenario Geezer Butler para tocar el bajo. Saldadas las diferencias que ocurrieron en la grabación de Live evil y en la gira, Dio volvería a tocar y grabar con Black Sabbath.

En 1992 sacaron Dehumanizer. Controvertido por haber costado un mill√≥n de d√≥lares su producci√≥n y por no haber sido bien recibido por la prensa, este discazo tuvo que esperar unos a√Īos para ser reconocido en su verdadera magnitud. Ya en la “era MTV”, cont√≥ con el corte de difusi√≥n y videoclip TV crimes, adem√°s de Time machine (aparece en la pel√≠cula de humor metalero Wayne’s world, 1992), I y Computer god.

Otra vez, surgieron los problemas entre Iommi-Butler y Dio. Esta vez en noviembre de 1992, cuando coincidieron en una gira con Ozzy Osbourne. Guitarrista y bajista especularon con la reuni√≥n con el cantante original, cosa que no agrad√≥ para nada a Dio quedar en posici√≥n de “el segundo”. Ronnie nuevamente se tomar√≠a el palo.


Lo bien que resultó la decisión del vocalista ya que volvería a la carga rápidamente con DIO para seguir sacando discazos: Strange highways (1994), Angry machines (1996) y el vivo Inferno (1998).

Ya en los 2000, DIO se vuelca a lo conceptual con los discos Magica (2000), Killing the dragon (2002), Master of the moon (2004) y el repaso en vivo Evil or divine (2005). Algunas canciones imperdibles de este √ļltimo tramo son: Fever dreams, Losing my insanity, Killing the dragon, Rock and roll, Push, Master of the moon, I am y Death by love.

En 2006, participará en la película Tenacious D in The pick of destinity, de la banda de humor metalero Tenacious D, de los actores Jack Black y Kyle Glass.

Póster de Dio en la película

En 2007 Tony Iommi y Geezer Butler se acercan a Dio para proponerle sacar un álbum recopilatorio de sus canciones en Black Sabbath. Hechas las pases, Dio acepta y a lo que se publicaría como Black Sabbath: The Dio years le suman tres canciones nuevas: The devil cried, Shadow of the wind y Ear in the wall.

El nuevo material era muy bueno y no podían dejar pasar la oportunidad. Volvieron al estudio para hacer un nuevo disco larga duración. Por cuestiones legales acordadas con Ozzy y Sharon Osbourne, el nombre Black Sabbath quedaría exclusivamente para trabajos que incluyan al guitarrista, al bajista y Osbourne, lo cual obligó a que el nuevo trabajo con Dio sea bajo el rótulo de HEAVEN & HELL.

El 28 de abril de 2009 vio la luz The devil you know. Muy pesado y oscuro, incluy√≥ grandes hits como Atom & evil, Fear, Bible black y Eating the cannibals. R√°pidamente fue correspondido en ventas y por la prensa que lo consider√≥ no s√≥lo de lo mejor del a√Īo o de la historia de Sabbath, sino tambi√©n de la primera d√©cada del siglo XXI que ya terminaba.

El 7 de mayo, con solo una semana a cuestas, el disco fue presentado en vivo en el Luna Park. La gira continuó por el verano europeo, pero se interrumpió abruptamente cuando Dio fue diagnosticado de cáncer de estómago.

Luego de meses de quimioterapia, cuando parec√≠a que “venc√≠a al drag√≥n”, ya en mayo de 2010 tuvo una fuerte reca√≠da. Todo el ambiente del metal se dispuso a darle el √ļltimo adi√≥s en la cl√≠nica donde estaba internado. En paz con todes, tambi√©n reconocido y venerado, se fue en la ma√Īana del 16 de mayo.

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